Week-end au Château de Chantilly

Tout le monde connait le Château de Versailles, le Château de Chambord ou encore celui de Chenonceau. Mais peut-être un peu moins le Château de Chantilly. Pourtant, sa visite recèle bien des surprises, que nous allons vous faire découvrir.

Le Château de Chantilly émerge dans le paysage de façon extraordinaire, quelle que soit la route empruntée pour y accéder. Nous avons aperçu le château pour la première fois depuis le Carrefour des Lions, après avoir traversé une bonne partie de la forêt de Chantilly. Il est apparu alors en contre-bas, dans sa couleur légèrement jaunâtre.

château de chantilly

Château de Chantilly
La visite du Domaine de Chantilly s’articule autour de trois points majeurs : le Musée Condé, le parc et les Grandes Ecuries. A la fois complémentaires, ils participent à une forme de diversité qui constitue un attrait supplémentaire pour la visite du Château.

Un lieu chargé d’histoire

L’intérieur du Château de Chantilly abrite le musée Condé, initiative du dernier propriétaire des lieux, Henri d’Orléans, duc d’Aumale, et fils du dernier roi de France. Y sont regroupées des milliers de peintures anciennes, principalement italiennes et françaises. Depuis le XIX ème siècle, la disposition des toiles est restée inchangée, conformément au testament du duc. Si le musée est constitué de plusieurs galeries, la Galerie de Peintures est la plus grande salle du château et servait à impressionner les convives du duc. Les 85 tableaux présents sont disposés cadre à cadre, où les peintures italiennes (sur le mur de gauche) font face aux peintures françaises (mur de droite).

Château de Chantilly

Amoureux des arts, le duc d’Aumale était également un bibliophile averti. La première pièce que l’on visite dans le château est le Cabinet des Livres, regroupant 19.000 livres, soit un tiers de la collection de Chantilly. Les autres pièces des Grands Appartements offrent également diverses pièces dans lesquelles on peut admirer du mobilier et autres objets d’époque. Ils témoignent de la fastuosité d’un autre temps.

La visite de l’intérieur du Château de Chantilly se fait grâce à un audio-guide inclus dans le billet d’entrée. On a trouvé les commentaires correctement dosés, suffisants pour comprendre l’essentiel de l’histoire. Et pour chaque section du château, les amateurs qui souhaitent en connaitre davantage sur l’histoire peuvent écouter des commentaires additionnels.

Situés au rez-de-chaussée, les appartements privés ne sont accessibles qu’en visite guidée (3 €/pers, réservation au préalable).

Détente dans les jardins

Couvrant une superficie de 155 hectares, dont 25 sont des plans d’eau, le parc de Chantilly est composé de plusieurs jardins et parcs, aux allures très différentes. Entre les parterres à la françaises, le jardin anglo-chinois et le jardin anglais, il y en a pour tous les goûts. On y retrouve même un enclos avec des kangourous !

Château de Chantilly

En plein cœur du jardin anglo-chinois, le Hameau permet de faire une halte gourmande comme la crème chantilly faite maison.

Idéal pour les amoureux des chevaux

Les amoureux des chevaux (mais aussi les autres) trouvent leur bonheur au château de Chantilly puisque la visite du Domaine inclut les Grandes Ecuries. Longues de 186 mètres, elles accueillent quelques dizaines de chevaux, logés comme des princes dans des boxes surdimensionnés. Les cavalières sont aux petits soins pour ces chevaux qui sont mis sous le feu des lumières deux fois par jour pour un spectacle de dressage, auquel s’ajoutent à certaines dates des spectacles de représentation équestre.

Les Grandes Ecuries renferment également le Musée du Cheval, qui retrace l’histoire du cheval et sa place auprès de l’homme autour de grandes thématiques comme l’art, la chasse ou le sport.

Château de Chantilly

En face des Grandes Ecuries se tient l’hippodrome de Chantilly. Datant de 1834, il est encore le théâtre de courses hippiques de fin avril à la mi-octobre. Au bord de la piste, on s’imagine l’intensité d’une course lorsque les chevaux doivent parcourir les 2400 mètres de la plus longue piste. En-dehors des courses, certains évènements se tiennent à l’hippodrome de Chantilly comme le Championnat International du Cheval Arabe, lors duquel défilent les purs-sangs pour attiser l’envie de riches propriétaires.

Quelques images du Domaine de Chantilly

Un château facile d’accès

Situé à quelques encablures de Paris (il faut compter une cinquantaine de kilomètres depuis le centre de la capitale), la proximité du château de Chantilly à la capitale française lui permet d’être facilement accessible. Pour nous, en arrivant de Bruxelles, nous sommes déjà à Chantilly après environ 2h30 de route. Sa position au Nord de Paris fait du château de Chantilly l’un des « grands » châteaux français le plus proche de la frontière.

Le parking du château de Chantilly est payant et coûte 4 € par véhicule. Le stationnement est également payant dans le centre de Chantilly sauf le samedi où il est gratuit, à l’exception du quartier commerçant (rue du Connétable, avenue Joffre, place Omer Vallon, place Versepuy, rue de l’Hôpital, parking de la Poste, rue de la Machine, rue de Creil) où la gratuité n’est d’application qu’à partir de 16h. Au mois d’août, la gratuité est étendue tous les jours de la semaine. Du centre de Chantilly, on rejoint facilement le château en moins de 10 minutes à pied.

Pour les usagers des transports en commun, la gare de Chantilly-Gouvieux est desservie par le train et le RER (ligne D). De la gare, on parvient au château de Chantilly en une vingtaine de minutes à pied ou par la Desserte Urbaine Cantilienne qui est gratuite.

Les billets d’entrée

Plusieurs billets sont disponibles selon que l’on souhaite uniquement se balader dans le parc ou visiter davantage le château. L’entrée pour la visite du parc seul revient à 7 euros par personne. Il faut compter 16 euros pour un billet donnant accès à l’ensemble du Domaine, à savoir : le parc, l’intérieur du château (non compris la visite guidée des appartements privés qui coûte 3 euros) et les Grandes Ecuries (avec une représentation de dressage de chevaux de 30 minutes et l’accès au Musée du Cheval). Des spectacles de chevaux (d’une durée d’environ 1 heure) sont également donnés selon une programmation prédéfinie. Pour y assister, le billet d’entrée est de 21 euros. Un billet combinant le Domaine et le spectacle est proposé à 30 €.

Nous avions le billet donnant accès au Domaine car celui-ci était inclus dans une offre promotionnelle avec l’hôtel. Mais, si nous devions y retourner, nous opterions pour le ticket combinant le Domaine avec le spectacle. C’est probablement la meilleure option pour goûter pleinement aux différents attraits de Chantilly.

Promenade à Senlis

A une dizaine de kilomètres de Chantilly se trouve la petite ville de Senlis, idéale pour une balade d’une heure ou deux. Ayant conservé son caractère médiéval, Senlis est faite de petites ruelles en pavés au détour desquelles on peut apercevoir d’anciennes demeures, églises ou, plus imposante, la cathédrale, témoin majeur de l’architecture gothique. Senlis conserve d’autres traces de sa longue histoire, comme le Jardin du Roy qui renferme les vestiges d’un vieux château, ou les arènes gallo-romaines.

On dort au château

… enfin pas vraiment mais presque car le Novotel Château de Maffliers occupe un château datant du XIXème siècle, au sein d’un domaine de 35 hectares. Seulement, les chambres sont situées dans un bâtiment secondaire. Si elles sont standardisées (comme dans tous les hôtels de la chaîne), elles offrent néanmoins un confort appréciable. On a surtout été conquis par le superbe environnement de l’hôtel fait d’écuries, de prairies et de forêt. Si le château abrite la piscine et le solarium, d’autres activités sont proposées par l’hôtel (vélo, tennis, tennis de table, bibliothèque, …).

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